Los ácidos grasos omega-3 para perros juegan un papel importante en el crecimiento y desarrollo de las mascotas jóvenes, mientras que los ácidos grasos omega-6 tienen un efecto beneficioso sobre la piel y el pelaje.

Los ácidos grasos poliinsaturados (también llamados insaturados o esenciales) no son producidos por el cuerpo animal o humano. Por lo tanto, tanto los ácidos grasos omega-3 como los omega-6 para perros deben estar presentes en sus alimentos.

Difieren en la posición del primer enlace insaturado en la molécula de ácido y, por lo tanto, no pueden reemplazarse entre sí. La investigación ha demostrado que el papel de los omega-6 y omega-3 en el cuerpo es completamente diferente, por lo que su tipo debe adaptarse a los trastornos que nos gustaría atacar al administrarlos.

Ácidos grasos omega-6 para perros

Se supone que los ácidos grasos omega-6 tienen un efecto beneficioso sobre la piel y el pelaje. Por lo tanto, se recomienda su administración en perros con alteraciones dermatológicas. La fuente más importante de estos ácidos son los aceites vegetales, especialmente los aceites de onagra y de borraja.

Si los trastornos dermatológicos (pelo seco, quebradizo y que se cae) se acompañan de inflamación de la piel, se debe administrar aceite de borraja al perro, ya que el omega-6 que contiene no agravan esta condición.

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Y cuando no hay inflamación, el omega-6 se puede administrar de cualquier fuente. Vale la pena recordar que una dieta estándar para perros basada en productos animales como fuente de proteínas y grasas siempre proporcionará una cierta cantidad de ácidos grasos omega-6.

Ácidos grasos omega-3 para perros

Los ácidos grasos omega-3, a su vez, tienen principalmente propiedades antiinflamatorias. Por ello, se recomienda aumentar su cantidad en la dieta sobre todo en animales con inflamación crónica.

Este efecto se evidencia por el hecho de que su uso en perros con osteoartritis (enfermedad articular crónica) permitió reducir en un 25% su dosis de medicamentos antiinflamatorios. Las fuentes más importantes de ácidos grasos omega-3 en la dieta de un perro son el pescado y los aceites de linaza.

También se sabe que los omega-3 de los perros juegan un papel importante en el crecimiento y desarrollo de los tetrápodos jóvenes, y el ácido DHA apoya el desarrollo del cerebro y la visión.

Por lo tanto, se recomienda su administración en animales en crecimiento y animales con inflamación crónica. Los efectos beneficiosos de los ácidos omega-3 también se han descrito en perros que padecen insuficiencia renal crónica o diabetes, así como en perros de edad avanzada.

¿Cuáles son las principales fuentes de ácidos grasos para perros?

La fuente de omega-6 son, entre otros aceites vegetales: aceite de colza o de girasol, germen de trigo, grasa de pollo, aceite de onagra o aceite de borraja.

A su vez, las fuentes de  omega-3 son el aceite de pescado, el aceite de linaza, el aceite de hígado de pescado o las algas.

Nota: El aceite de pescado y el aceite de hígado de pescado son productos diferentes. El aceite de pescado se obtiene de los músculos de los peces, mientras que el aceite de hígado de pescado se obtiene de su hígado.

Importancia de ambos ácidos grasos para perros

En el uso de ácidos grasos para peros insaturados también es muy importante la relación en la que se administran. La dieta habitual está dominada por los grasos omega-6, cuya cantidad a menudo supera la cantidad de omega-3 en aproximadamente una docena de veces.

Por lo que, si queremos obtener un efecto biológico beneficioso de estos últimos, se debe suponer que debemos obtener una proporción de omega-6 a omega-3 de 5:1, respectivamente. Sin embargo, en el caso de perros enfermos, es recomendable enriquecer aún más la dieta con omega-3, de forma que la proporción sea 1:1 o incluso 1:2.

Entonces, si estás considerando darle a tu perro ácidos grasos insaturados, primero debes determinar el motivo de esta suplementación, y luego qué ácidos elegir y en qué cantidad administrarlos. Tanto los suplementos de ácidos grasos omega-6 como omega-3 ya están disponibles en el mercado, pero si tienes dudas, consulta a tu veterinario.